Ik probeer mijn pen (slot)

8 mei Olla uogela. De eerste Nederlandse woorden op schrift voor zover bewaard gebleven, danken wij aan een monnik die zijn pen probeerde. Als je je ganzenveer had opnieuw had gepunt, ging je natuurlijk niet meteen verder in dat kostbare document waarin de ouderen onder ons nog een boek zullen herkennen. Stel je voor dat hij vlekte… Eerst een kladje. …

1

Ik probeer mijn pen (7)

3 mei 2017 As. De sfeer op de pleintjes met z’n terrasjes is onmiskenbaar Frans. De kolossale gebouwen toch weer erg Duits. Deze stad met vierkante charme heet Metz. En dat is al zo lang voordat er sprake was van een Frankrijk, laat staat een Duitsland. Vandaag is het een uiterst aangename mengelmoes van cultuur en geschiedenis. Europa in Madurodam-formaat. …

Ik probeer mijn pen (6)

2 mei 2017 Le déluge. Stel je bent Frank en je overweegt een Rijk te stichten. Denk nou niet dat dat een rare gedachte is, want het is al eerder gebeurd. De streek waar doorheen wij reizen zou daar pakweg de vijfde eeuw na Christus, twee eeuwen na de ineenstorting van het Romeinse Rijk, erg geschikt voor zijn geweest. Overal …

1

Ik probeer mijn pen (5)

1 mei 2017 1 mei Overal in Europa wordt 1 mei gevierd. Ja, zelfs in de Verenigde Staten. Zo niet in Nederland. Wij happen koek. Of lopen zak. Een dag ervoor, nu drie. Het werpen van toiletpotten hebben we dan weliswaar afgeschaft, maar het blijft een historische misser van de eerste orde. We kunnen toch niet alle 365 dagen van …

1

Ik probeer mijn pen (4)

30 april 2017 Banaal. Bonjour, zegt de man met de baard. Good morning, gok ik. Ik zit helemaal raak. Hij zoek GPL, want morgen zijn de winkels dicht en trouwens volgende week ook vanwege mevrouw Le Pen. Of monsieur Macron, werp ik monter tegen, want een tweede Brexit kunnen we ons niet veroorloven. Een eerste ook niet, lacht de Brit …

1

Ik probeer mijn pen (3)

28 april 2017 De moderne mens. De Fransen – en tikje chauvinisme is hen niet vreemd – hebben lange tijd beweerd dat de moderne mens uit Frankrijk kwam. Als je zo om je heen kijkt ligt het niet erg voor de hand om dat te denken, maar we praten over lang geleden. Laten we het er maar op houden dat …

1

Ik probeer mijn pen (2)

27 april 2017 Tomtommisering. Lekker ouderwets; kaart op schoot. Route uitstippelen. Plaatsnamen op een rijtje zetten. Borden lezen. Beetje nostalgie, het lijkt alweer zo’n eeuwigheid geleden. De blik wordt steeds getrokken naar een plek waar de (nu) normaal gesproken de tomtom zit. Maar daar zit in deze huur-camper alleen maar een ouderwetse Kenwood met afneembaar frontje. Al bij de eerste …

1

Ik probeer mijn pen

26 april 2017. Vreemdelingen.   Aan de kerk van Albert zit een heel klein pukkeltje. Het is een museum. Wie binnengaat komt een stukje verderop in het stadje weer naar buiten. Ondergronds volgt je een gangenstelsel uit de Grande Guerre. Het is een indringend beeld van de grote slachting die de geschiedenis is ingegaan als de Slag om de Somme. …

IJsland gidsland

  Nee, de piratenpartij is niet de grootste partij geworden op IJsland afgelopen weekend. Hoewel het er wel even naar uit had gezien. Vreemd genoeg was het weer de conservatieve partij die het land zo in de problemen gebracht heeft. Maar veel interessanter is de vraag of de machtsverhoudingen niet zodanig verschoven zijn dat nu eindelijk de nieuwe grondwet langs …

It might be scary after november 8th

img_0431

Vorige week waren we in Californië. Silicon Valley e.o. zullen we maar zeggen. Het is vlak voor de misschien wel laatste presidentsverkiezingen, maar afgezien van het opgeklopte wedstrijdsfeertje in de media, merk je er op straat weinig van. Het is The Elephant in the Room. Als we op een terras de ene brandweerman tegen de andere horen zeggen dat het …